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La telesalud ofrece una alternativa conveniente a las visitas al consultorio médico.

Puede ser que no te des cuenta, pero tu teléfono inteligente es parte de una revolución en el cuidado de la salud. La telesalud crea una comunicación más rápida, efectiva y eficiente nunca antes vista entre médicos y pacientes. Con chats de video en tiempo real y sin salas de espera, la telesalud está mejorando los resultados del paciente al mismo tiempo que disminuye gastos.

"La telesalud se define esencialmente como la manera en que tu proveedor de cuidados médicos, ya sea un doctor o terapeuta o cualquiera que provea ese tipo de servicio clínico, se comunica contigo cuando estás en tu hogar para ofrecerte un servicio o un nivel de cuidado médico similar", dice Ted Spooner, quien es el encargado de RespondWell, una clínica de telerehab (telerehabilitación) que utiliza tecnología portátil y juegos electrónicos para facilitar la terapia física en casa.

"También es un tipo de cuidado médico que requiere una participación más significativa de tu parte como paciente".

 

Cómo funciona la telesalud

El término "telesalud", conocido en inglés como "telehealth", se refiere a cualquier método que conecte remotamente a pacientes con médicos y profesionales de la salud.

Actualmente, en la mayoría de los casos, la telesalud integra consultas por video con médicos. Por ejemplo, LiveHealth Online conecta a la gente con médicos y profesionales de salud mental por medio de video chat. Está disponible las 24 horas del día y los 7 días de la semana y no hay mucho tiempo de espera. En la mayoría de los estados los médicos pueden recetar medicamentos y las sesiones están cubiertas por la mayoría de los planes de salud.

Las personas pueden usar este servicio cuando su médico de atención primaria no esté disponible, cuando se encuentren de viaje, a la media noche, o si esperar, viajar, pedir tiempo libre en el trabajo o el costo de consultar con un doctor en persona se vuelve difícil.

 

Telesalud, ahorrando tiempo y dinero

En el caso de los programas como LiveHealth Online, las consultas médicas a bajo costo sin tener que viajar a un consultorio o permanecer en una sala de espera son una manera más eficiente de consultar a un doctor. Los padres no tienen que salir de casa ni necesitan llevar sus hijos sanos al consultorio médico y las personas pueden tratarse cuando se enfermen sin tener que salir de casa. Aquellos que vivan en zonas rurales no tienen que viajar lejos para ver un doctor y esas personas que de otra manera tendrían que pedir tiempo libre en su trabajo pueden tener una consulta antes de comenzar a trabajar o durante la hora de descanso.

Al mantener el tratamiento en casa, RespondWell ayuda a que los pacientes realicen la terapia en su propio tiempo, sin tener que viajar a otro lugar. Y pueden escoger exactamente qué tan seguido quieren hacer sus ejercicios, sin un costo adicional porque no es un sistema de pago por sesión.

 

Mejorando los resultados en el paciente

Uno de los principales beneficios de la telesalud es la mejora en los resultados de los pacientes. Esto se debe en parte a que ayuda a reducir los mismos factores (costo, tiempo e inconveniencia) que evitan que la gente visite al médico con la regularidad que quisieran. Al reducir estas barreras, los pacientes pueden tomar el control de su salud.

Con la reducción de estas barreras, los pacientes pueden consultar a sus médicos con más frecuencia y anticipación, lo que significa que pueden hablar de los problemas mientras estos se manifiestan y cuando las complicaciones se pueden minimizar.

"Si la gente tiene buenas experiencias [con la telesalud] y ven que les aporta un valor, entonces pienso que invertirán en su salud con más regularidad y tal vez no esperen hasta que existan complicaciones", dice Spooner.

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